En 2009, un estudio realizado en Dinamarca reveló que un sorprendente 83 % de los caballos de deporte y ocio encuestados tenían úlceras gástricas.

Entonces, ¿qué son las úlceras gástricas equinas y cómo puede saber si su caballo las tiene?

¿Qué son?

El término veterinario correcto para las úlceras gástricas es síndrome de úlcera gástrica equina (EGUS, por su traducción del inglés).

Es una enfermedad sorprendentemente común que puede afectar a cualquier raza, tipo o edad de caballo.

EGUS es considerado como un problema que ha ocurrido como resultado de los regímenes de alimentación modernos y las prácticas de manejo estables.

¿Por qué se forman?

El caballo tiene un estómago pequeño en relación con su tamaño. De hecho, el estómago tiene aproximadamente el mismo tamaño que una pelota de rugby. El órgano se encuentra en el lado izquierdo del cuerpo del caballo, justo detrás del omóplato.

El estómago se divide en dos áreas, separadas por una línea llamada margo plicatus.

El área superior del estómago ( mucosa escamosa ) está revestida con un tejido de naturaleza similar al que se encuentra dentro de la boca.

La parte inferior ( mucosa glandular) contiene glándulas que segregan ácido y tiene una capa mucosa protectora.

El estómago equino está diseñado para recibir solo pequeñas cantidades de forraje a intervalos frecuentes y nunca dejarlo completamente vacío.

Las úlceras se forman en el estómago del caballo como resultado directo de la exposición al exceso de ácido gástrico, lo que puede ocurrir si el caballo se ejercita con el estómago completamente vacío.

El ácido del estómago no está restringido ni absorbido por la fibra del estómago del caballo y, por lo tanto, salpica el tejido de la parte superior del estómago que no está protegido por un revestimiento mucoso cuando el caballo se mueve.

El ácido ‘quema’ la sensible pared del estómago, provocando una ulceración dolorosa.

La gravedad de las úlceras gástricas en caballos puede variar desde pequeñas áreas de inflamación hasta cráteres profundos, llenos de tejido muerto.

Causas de las úlceras gástricas en caballos

Hay una serie de causas de EGUS que incluyen:

  • alimentación con dietas bajas en forraje/altas en concentrados
  • largos períodos en el establo con poco o ningún consumo de forraje
  • ejercicio intenso
  • estrés, por ejemplo, de viajar
  • falta de acceso a agua limpia

Es extremadamente importante que los caballos tengan acceso a un suministro continuo de forraje.

Síntomas de las úlceras gástricas equinas

Muchos caballos no muestran ningún síntoma de úlcera gástrica en absoluto. Algunos propietarios simplemente informan que su caballo simplemente «no es él mismo», aunque no hay signos clínicos presentes.

Sin embargo, los signos comunes de EGUS a tener en cuenta incluyen:

  • pérdida de peso y falta de apetito
  • pérdida de condición y pelaje opaco
  • estirándose para orinar
  • rendimiento de equitación reducido o inusualmente pobre
  • cambios de comportamiento
  • malestar al tener la cincha apretada
  • sensibilidad adicional durante el aseo

Para diagnosticar EGUS, su veterinario realizará una endoscopia.

Para esto, su caballo estará levemente sedado y se pasará un gastroscopio de video por su esófago hasta su estómago, donde luego se pueden fotografiar los sitios de interés.

¿Cómo se tratan las úlceras gástricas?

El tratamiento al que se someterá su caballo dependerá de la gravedad y el tipo de sus úlceras.

Por lo general, se administra una terapia con medicamentos para restringir la producción de ácido gástrico.

Esta terapia hará que el caballo se sienta más cómodo mientras sanan las úlceras.

Si a su veterinario le preocupa que pueda desarrollarse una infección debido a la gravedad de las úlceras, también puede recetar un tratamiento con antibióticos.

Medidas preventivas

El manejo correcto y continuo del caballo es vital si se quiere prevenir la recurrencia de las úlceras.

Puede comenzar asegurándose de que su caballo reciba forraje de buena calidad durante el día y la noche o que tenga acceso a un buen pasto, lo que también puede ayudar a reducir el estrés.

Añadir alfalfa a la ración del caballo también puede ayudar, ya que tiene un efecto antiácido. Del mismo modo, los aceites de maíz y colza pueden ayudar a reducir la producción de ácido y ayudar a curar las úlceras existentes.

Las úlceras problemáticas pueden sanar en seis meses si el caballo se maneja correctamente.

Si el caballo está en el box la mayor parte del tiempo, varias comidas pequeñas durante el día son mejores que una o dos grandes y deben ir acompañadas de forraje y abundante agua fresca.


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